La Sardegna si tinge di bianco. Ma non è neve.

Nell’isola all’esatto centro del Mediterraneo occidentale, i pastori hanno cominciato a gettare il latte nelle campagne, nelle strade o nelle fogne, a darlo in pasto al proprio cavallo o ai propri cani, a bloccare le autobotti delle industrie casearie e a costringere gli autisti a sversare il latte per strada, ad assaltare gli stessi caseifici e a bloccare le squadre di calcio (qui, qui, qui, qui, qui, qui, qui e qui). Filmano tutto e postano sui social. Protestano perché gli industriali del latte offrono solo 60 centesimi di euro al litro e quei 60 centesimi al litro sono sufficienti a malapena a coprire i costi.

I pastori qui da noi ce l’hanno soprattutto con gli industriali caseari. Li accusano di fare cartello. E ce l’hanno con i politici, che non risolvono nulla.

La verità però è più complessa e semplice allo stesso tempo. Io non sono un esperto del settore, ma sono sicuro che se intervistassimo un industriale caseario anche lui ci parlerebbe di costi in crescita e di prezzi del formaggio in discesa. Tanto è vero che l’ultima proposta degli industriali del latte è quella di legare il prezzo del latte all’andamento del prezzo del pecorino romano. E poi, insomma, di latte ce n’è tanto e dappertutto in Europa: per quale ragione, aggiungerebbe l’industriale caseario, dovrei impedirmi di comprare il latte là dove costa meno (“Hey, è il mercato, bellezza!”, direbbe il resto più gonfio di vuoto della seconda repubblica)? Se poi andassimo dai politici e dagli amministratori … scopriremmo che non possono farci niente o pochissimo. Melina, ecco tutto quello che possono fare. Perché la verità vera vera vera è che politici, amministratori, industriali del formaggio, pastori, tutti insomma devono sottostare alle sacre e inviolabili leggi del mercato aperto e globale, della competitività, della catena del valore, leggi dalle quali nulla può sfuggire, nessun aspetto della nostra vita, figuriamoci della nostra attività produttiva.

I pastori e gli agricoltosi fanno bene a sottolineare il loro ruolo di presidio, controllo e tutela delle campagne (vedi qui dal minuto 0:50), ma devono cominciare anche ad avere chiaro che noi tutti da tempo viviamo in un mondo che ritiene l’economia competitiva in un mercato globale come l’unica organizzazione economica concepibile e che all’interno di una economia globale integralmente sottomessa alle leggi del mercato competitivo, quel loro ruolo non è monetizzabile e quindi non è remunerabile. Il mercato non lo riconosce, non lo vede, perché non crea valore di scambio. Così come non creano valore di scambio una madre e un padre che si prendono cura dei propri figli, del loro benessere fisico, psicologico e spirituale, anche se così facendo rendono un servizio anche alla comunità tutta.

Quindi che si fa? Si rimane nella trappola di una concezione economica che non prevede altro che il mercato e le merci e la creazione di valore di scambio che porta a prezzi e a remunerazioni sempre più bassi, e là dentro ci si accapiglia per strappare un po’ di più della torta sempre più piccola a disposizione? O ci si rivolge tutti ad un altro pensiero economico, a un altro governo dell’economia, alla nostra Costituzione (ma quella dei principi fondamentali, eh!, non quella del pareggio di bilancio) che ci insegnino come si fa ad accrescere la torta e a renderla anche più buona e sana?

Ai pastori sardi va tutta la nostra solidarietà, l’augurio di vedere soddisfatte le loro giuste richieste ma anche l’invito a unirsi a un progetto che punti al superamento delle condizioni attuali dell’economia e del suo governo, condizioni che rendono le loro richieste oggettivamente rivoluzionarie.

A loro e a tutti proponiamo la lettura della traduzione di un post pubblicato circa due anni fa dell’economista tedesco Hainer Flassbeck. Parla di latte e carne suina, parla della Germania, ma non vi sarà difficile fare le poche e semplici sostituzioni e vedere che sta parlando delle condizioni che creano la rabbia che sta montando nelle campagne e nelle aziende della Sardegna.

Patriottismo Costituzionale

 

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Latte, carne suina ed economia di mercato

di Heiner Flassbeck

Il prezzo di un litro di latte scende da 40 a 20 centesimi. Il prezzo della carne di maiale diminuisce drasticamente e ora segue apparentemente la legge che un tempo veniva chiamata il ciclo dei maiali. Il ciclo rende alcuni felici, ma molti agricoltori, si dice, si impiccano. Gli editoriali dei giornali trattano il prezzo del latte giorno dopo giorno e tutti non sanno cosa fare. Anche quelli che simpatizzano con gli agricoltori hanno paura di gravi conseguenze. Nessuno solleva la questione fondamentale. Questa domanda è se sia possibile introdurre meccanismi di mercato in un’area in cui si verificano tali eventi. La risposta è un semplice no!

Comicamente, nessuno dei commentatori chiede perché il prezzo delle auto non si riduca mai della metà e cosa potrebbe presumibilmente accadere politicamente se un tale tsunami minacciasse di devastare l’industria automobilistica tedesca. Senza dubbio, l’industria assumerebbe un esercito di giornalisti che scriverebbero articoli giorno e notte per chiarire alla società che enormi investimenti e milioni di posti di lavoro sono a rischio. Pensate che qualcuno si alzerebbe in piedi e direbbe che, anche se questa prospettiva può essere deplorevole, non si può fare nulla contro di essa perché questo è il modo in cui funziona l’economia di mercato?

Il mercato deve svolgere pienamente il suo ruolo anche in agricoltura, dice l’ortodossia tedesca in questi giorni. Per quaranta o anche cinquanta anni, gli economisti tedeschi e di altri ordo-liberisti hanno combattuto con le unghie e con i denti per distruggere il terribile regime agricolo anti-mercato di Bruxelles che ha portato a montagne di burro e laghi del latte. Dopo decenni di lotte, ci sono finalmente riusciti: non ci saranno più mercati, distorsioni e non più sussidi per la produzione e lo stoccaggio di prodotti che semplicemente non possono essere venduti a prezzi ragionevoli.

E ora accade questo. Gli agricoltori hanno bisogno di 40 centesimi per un litro di latte per coprire i loro costi, ma il prezzo è sceso in breve tempo da quaranta a venti centesimi. Perché? È facile capire perché ciò accada, ma sarà impossibile rimediare al problema con le misure politiche fintanto che i capi degli economisti mainstream sono così pieni di un’economia di libero mercato che non c’è più spazio per pensare. Molti puntano il dito contro Aldi e Lidl, ma il fenomeno è molto più antico di entrambi questi supermercati e le sue cause vanno molto più in profondità.

I prezzi del latte e della carne di maiale, come quella della maggior parte dei prodotti agricoli, si comportano come materie prime e oscillano davvero bruscamente. Il motivo è che in tali mercati l’elasticità della domanda è bassa. I prodotti lattiero-caseari sono fondamentalmente estremamente simili tra loro e i consumatori consumano costantemente una generosa quantità di latte, indipendentemente dal fatto che il prezzo sia di venti o quaranta centesimi al litro. L’olio è simile In generale, non viene consumato meno quando il prezzo sale, ma i consumatori sacrificano una parte del loro reddito che normalmente usano per altri beni. Se il prezzo scende, il consumatore vince e gode di un reddito reale disponibile più alto.

La scarsa elasticità della domanda di molti prodotti alimentari significa che anche piccole oscillazioni dell’offerta possono avere un forte impatto sul prezzo. Esattamente il contrario è vero in un mercato in cui la domanda è estremamente elastica. Lì ogni prodotto offerto viene venduto quando costa meno. La bassa elasticità della domanda crea il cosiddetto ciclo dei maiali. Gli allevatori allevano molti maiali quando sembra favorevole farlo, cioè quando il prezzo è alto. Investono in recinti per allevare più maiali. Ma inevitabilmente arriverà il punto di saturazione del mercato: il mercato non può assorbire più carne di maiale perché i consumatori non ne mangeranno di più, anche se il prezzo è molto più basso di prima. Quando ciò accade, il prezzo scende rapidamente e drammaticamente. Questo accade anche perché il prodotto non può essere conservato e gli allevatori tengono un sacco di maiali nei loro recinti sovradimensionati di cui non possono sbarazzarsi. Le conseguenze sono imprese in bancarotta. Ora gli allevatori sistematicamente allevano troppo pochi maiali, quindi il prezzo aumenterà eccessivamente. Quindi alleveranno sempre più maiali e il folle ciclo ricomincia daccapo.

È ora possibile spiegare perché i prezzi delle auto sono stabili e aumentano solamente. In questi mercati non esiste un ciclo del maiale perché la reazione dei consumatori alle fluttuazioni dei prezzi è diversa. Un calo del prezzo del dieci percento è sicuro che innescherà un boom delle vendite, perché anche chi ha bisogno di una nuova auto tra un anno, ne comprerebbe subito uno oggi. Nessuno compra il latte di cui ha bisogno in un anno da adesso. Inoltre, nei mercati dei prodotti fabbricati, le aziende fanno di tutto per creare differenziazione del prodotto. Mirano a soddisfare una specifica clientela e sperano che i clienti rimangano fedeli alla marca in questione.

L’agricoltura, al contrario, può generalmente distinguere i suoi prodotti solo in minima parte. L’hanno provato introducendo il marchio “biologico” come marchio di qualità e con la commercializzazione diretta dei prodotti caseari. Ma il latte alla fine rimane latte. La maggior parte dei consumatori non fa distinzioni tra i diversi tipi di latte e, anche se lo facessero, rimane il fatto che il prodotto non può essere immagazzinato. L’agricoltura è diventata molto più intensiva di capitale negli ultimi trent’anni. L’agricoltura richiede grandi investimenti. Tuttavia, i prodotti finali sono rimasti praticamente invariati.

Il vero problema risiede quindi nella seguente domanda: chi in condizioni di mercato così volatili sarebbe disposto a investire una grande quantità di capitale in un’impresa, mentre contemporaneamente devono essere seguiti tutti i tipi di regolamenti riguardanti la produzione, la sicurezza alimentare, gli standard ambientali e di benessere degli animali e anche la pianificazione rurale. Anche qui la risposta è semplice: nessuna persona ragionevole lo farebbe. In ogni caso nessuno che ha bisogno dell’agricoltura per garantire a lei o lui un sostentamento (e non solo un hobby). Di conseguenza, la società ottiene tutto ciò che si aspetta dalla sua agricoltura, ma non quando lascia che l’economia di mercato gestisca il settore agricolo. L’introduzione [delle leggi di mercato in agricoltura] ha portato a enormi fattorie che sono sufficientemente solide per far fronte alle fluttuazioni dei prezzi che ho citato, perché producono una vasta gamma di prodotti, ma non ci saranno più contadini che producono prodotti in modo artigianale e nessun contadino che si prende cura del paesaggio.

I cambiamenti, sia nella pratica che nella mentalità, che sono richiesti in quantità così elevata agli agricoltori, devono invece essere richiesti ai politici e agli economisti. Chiunque desideri una produzione agricola strutturata in modo intelligente che includa il benessere animale, l’alta qualità del prodotto e un ambiente sano deve rendersi conto che il mercato non può produrre questi risultati. Possiamo tornare ai vecchi mercati agricoli con laghi di latte e montagne di burro. Questo è molto disfunzionale, ma è preferibile agli agricoltori che si suicidano. Oppure possiamo istituire una serie di politiche governative che compensino gli agricoltori per il mantenimento del paesaggio e l’uso efficiente e sostenibile della natura. I prezzi minimi sono il minimo indispensabile che gli agricoltori possono chiedere alla società. Deve essere chiarito che, in un’economia di mercato, nessuno investe se non si possono escludere sorprese nell’evoluzione dei prezzi del prodotto finale. Questo è essenziale, perché tali fluttuazioni possono distruggere l’esistenza economica in pochi mesi. Gli agricoltori ci fanno un servizio e dovrebbero essere compensati in modo tale che i loro mezzi di sostentamento non siano messi a rischio quando i prezzi diminuiscono.

Fonte: http://www.flassbeck-economics.com/milk-pork-meat-and-the-market-economy/

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